Степные памятники

   Вся южная половина Татарстана - Закамье и южное Предволжье - входит в лесостепную зону. В давние времена здесь участки широколиственных лесов на слабоподзолистых почвах чередовались с участками степей на чернозёмах. С освоением края лесные массивы значительно сократились, а степные участки с плодородным черноземом были полностью распаханы. Небольшие остатки бывшей степной среды сохранились лишь на недоступных для распашки крутых склонах возвышенностей. По этим фрагментам ученые восстанавливают былую естественную картину степей.

В пределах Татарстана на открытых участках лесостепи господствовала так называемая луговая степь. В ней основу травостоя составляло разнотравье - растущие в условиях достаточного увлажнения многолетние растения и дерновинные злаки, растущие при недостатки влаги. В зависимости от местных климатических, почвенных и других условий разным было соотношение между этими двумя группами растений, разными были и типы степей. Настоящие, типичные степи с преобладанием дерновинных злаков занимали южные склоны Бугульминской возвышенности. Известно, что на склонах, обращенных к югу, возникает особый микроклимат, характерный для более южных широт. Поэтому на юге-востоке Татарстана на южных склонах возвышенностей встречаются фрагменты ковыльной или каменистой степи. Благодаря этому значительно обогащается растительный мир, расширяется диапазон природных условий Татарстана. Соответственно и севернее, в лесной зоне, на отдельных склонах южной экспозиции найдены фрагменты более южных луговых степей.

    Степных памятников природы в Татарстане мало. Небольшие естественные участки сохранились только на крутых склонах или на водоразделах, гле почва маломощная и коренные известковые породы выходят на поверхность. На этих небольших участках земли сосредоточен богатый генофонд самой разнообразной степной растительности. Многие из этих растений отнесены к редким или исчезающим видам. Включены в Красную книгу растущие здесь редкие растения - шаровница крапчатая, келерия жестколистая, копеечник крупноцветковый. Есть среди степной растительности Татарстана растения, которые растут только на этой местности и нигде больше.

  Из степных памятников природы ботаники первым называют склон речки в Новошешминском районе, названный именем крупного геоботаника Казанского университета академика С.И.Коржинского. Также богаты широким разнообразием степной растительности памятники природы Урдалы тау, Салиховская гора, Карабашская гора в Восточном Закамье. В северных районах республики. в зоне смешанных лесов, ботаники обнаружили на крутых склонах южной экспозиции фрагменты южных луговых или кустарниковых степей.